328 lượt xem

Ben Davies: Tân binh hàng thủ liệu có khiến người ta vơi nỗi nhớ Virgil van Dijk

Ben Davies đã sắp ký hợp đồng với Celtic. Quá trình đàm phán đã tiến đến giai đoạn cuối để hoàn tất một thương vụ mà ban đầu dự kiến sẽ được chính thức hóa khi hợp đồng của anh và Preston North End kết thúc vào mùa hè năm nay.

Tuy nhiên, bối cảnh đã hoàn toàn thay đổi vào cuối tuần trước khi Liverpool quyết định rằng anh chính là câu trả lời cho cuộc khủng hoảng ở hàng thủ của họ. Một cuộc “điều tra” được bắt đầu thực hiện vào thứ Năm tuần trước đã trở thành một mục tiêu nghiêm túc vào Chủ Nhật khi giám đốc thể thao Michael Edwards tiến hành những động thái của mình.

Một lời đề nghị trị giá khoảng 1,6 triệu bảng đã nhanh chóng thuyết phục thành công câu lạc bộ Championship, đồng thời, họ cũng sẽ nhận được 20% phí chuyển nhượng mà Liverpool thu về nếu bán Davies. Theo chiều ngược lại, trung vệ của đội U-23 Liverpool, Sepp van den Berg, sẽ gia nhập Preston North End theo dạng cho mượn trong phần còn lại của mùa giải.
Bournemouth cũng rất muốn giành được chữ ký của Davies và sẵn sàng trả một mức phí cao hơn, nhưng ngay khi cầu thủ 25 tuổi nghe tin Liverpool muốn có được sự phục vụ của anh, tâm trí anh đã hoàn toàn hướng về Anfield. Celtic đã bị “hớt tay trên” một cách chóng vánh.
Mới lên chức bố trước lễ Giáng Sinh không lâu, Davies đã nhận thêm một niềm hạnh phúc khác khi anh có được cơ hội trở thành một phần trong đội hình của nhà đương kim vô địch Premier League.
“Cuộc đời của cậu ấy đã thay đổi chỉ sau một đêm và tất cả chúng tôi đều cảm thấy mừng cho cậu ấy,” một nguồn tin thân thiết với cầu thủ này đã chia sẻ với The Athletic.
Đây là một giải pháp vừa sáng tạo, vừa đáng ngạc nhiên cho cuộc khủng hoảng chấn thương đã khiến Liverpool thiếu vắng đi sự phục vụ của cả Virgil van Dijk, Joe Gomez và Joel Matip. Ngay cả Fabinho, cầu thủ trong những tháng gần đây đã phải bất đắc dĩ đảm nhận vai trò trung vệ, hiện tại cũng đang phải ngồi ngoài.
Đội trưởng Jordan Henderson và Nathaniel Phillips đã xuất trận ở trung tâm hàng phòng ngự trong chiến thắng ấn tượng với tỷ số 3-1 trước West Ham United vào hôm Chủ Nhật – đây là cặp trung vệ thứ 12 của Liverpool trong 21 trận tại Premier League mùa giải này.
Với những vấn đề điển hình của thị trường chuyển nhượng tháng Một như ngân sách eo hẹp và mức độ khả thi của những mục tiêu hàng đầu, các thành viên thuộc bộ phận tuyển dụng của Liverpool đã phải nhìn xa trông rộng hơn nữa.
Những bản báo cáo về hàng chục trung vệ trên khắp châu Âu đã được đánh giá kỹ lưỡng, và cuối cùng, họ cảm thấy rằng Davies là gương mặt đáp ứng đúng những yêu cầu về giá cả, kinh nghiệm và bộ kỹ năng để củng cố cho đội hình của The Reds. Anh vốn từng nằm trong tầm ngắm của Liverpool kể từ khi giành được cho mình một vị trí bất khả xâm phạm trong đội hình Preston vào mùa giải 2017/2018. Trước đây, anh cũng từng thu hút những sự quan tâm từ Bundesliga và đã gây ấn tượng mạnh với Manchester City sau khi đối đầu với họ ở EFL Cup vào mùa giải trước.
Sự thật rằng Davies đã bước vào 6 tháng cuối của bản hợp đồng giữa anh và Preston đồng nghĩa với việc Liverpool có thể mang anh về Anfield với một mức phí chuyển nhượng rất thấp. Anh đã trải qua tổng cộng 250 trận đấu trong sự nghiệp cầu thủ chuyên nghiệp, bao gồm những lần chơi theo dạng cho mượn tại York City, Tranmere Rovers, Southport, Newport County và Fleetwood Town.
Tương tự các báo cáo phân tích dữ liệu và trinh sát, những nghiên cứu về tính cách của Davies mà Liverpool thực hiện cũng cho ra các kết quả khiến họ hài lòng.

Một điểm hấp dẫn khác chính là tư cách một cầu thủ “cây nhà lá vườn” của Davies. Việc ký hợp đồng với một gương mặt từ nước ngoài sẽ khiến huấn luyện viên trưởng Jurgen Klopp phải đưa ra một quyết định khó khăn khi phải lựa chọn nên loại ai ra khỏi đội hình 25 cầu thủ đã đăng ký ở Premier League của ông.

HLV Klopp

Vậy, Ben Davies là ai?

Đây sẽ là một bản hợp đồng mang tính chữa cháy để tạm thời giải quyết cuộc khủng hoảng ở hàng thủ, hay có tính lâu dài? Liệu anh có thể thực sự nâng cấp bản thân để tồn tại ở một thế giới bóng đá có đẳng cấp cao hơn rất nhiều so với những trải nghiệm trong quá khứ hay không? Anh có thể cống hiến những gì cho một Liverpool đang trong quá trình trẻ hóa để tiếp tục theo đuổi vinh quang tại Premier League và Champions League?

Xuất thân tại Barrow-in-Furness ở Cumbria, Davies đã gia nhập học viện của Preston vào năm 11 tuổi sau khi được câu lạc bộ này “trinh sát” khi đang chơi cho đội trẻ của Furness Rovers.
Anh đã phát triển thần tốc và được huấn luyện viên Graham Westley trao cho cơ hội có được một màn debut ở đội một vào năm 17 tuổi, trong một trận đấu với  Coventry City ở League One vào tháng 1 năm 2013. Đáng tiếc là Westley đã bị sa thải chỉ một tháng sau đó.
“Tôi thích lòng dũng cảm ở các cầu thủ, can đảm nhận bóng và thực hiện những hành động mang mục đích đưa bóng về phía trước, can đảm trong việc tìm cách giành chiến thắng trước những thách thức, can đảm trong việc truy cản những đợt tấn công của đối phương, cũng như đủ cần mẫn và đủ kiên trì để loại bỏ những đợt tấn công đó,” Westley chia sẻ với The Athletic.
“Đối với một hậu vệ, hai phẩm chất cuối cùng là quan trọng nhất. Đối với tôi, quá rõ ràng là Ben đã sở hữu cả ba phẩm chất trên từ khi còn rất trẻ. Đó là lý do tại sao tôi quyết định sử dụng cậu ấy ở đội một từ rất sớm và cực kỳ tin tưởng vào tiềm năng của cậu ấy.”
Ben Davies
“Trong một tình huống truy cản, bạn sẽ muốn một cầu thủ luôn để mắt đến quả bóng và thực sự mang tâm lý sẵn sàng làm mọi thứ để đoạt được nó. Không ai có thể nghi ngờ, Ben đích thực là một cầu thủ như vậy.”
“Cậu ấy là một chàng trai rất thẳng thắn và điềm đạm. Cậu ấy sẽ nhìn thẳng vào mắt bạn, đón nhận sự khen ngợi và sẵn sàng tiếp thu những lời phê bình. Khi hiểu về Ben, bạn sẽ ngay lập tức muốn cậu ấy hiện diện trong đội bóng của mình.”
“Tôi đã sẵn sàng đánh cược vào tài năng của Ben và đưa cậu ấy vào các trận đấu. Nhưng thật đáng tiếc, mọi chuyện đã không ngay lập tức diễn ra suôn sẻ. Ngay trong màn debut, cậu ấy đã ‘tặng’ cho đối phương một quả phạt đền vào cuối trận, khiến chúng tôi phải nhận một thất bại trong một trận đấu được yêu cầu ‘nhất định phải thắng’. Bởi vì Preston là một câu lạc bộ luôn đặt mục tiêu thăng hạng lên hàng đầu, vậy nên rất khó để cho các cầu thủ trẻ có cơ hội thi đấu. Tôi hiểu lý do của sự thăng tiến chậm rãi mà Ben đã trải qua ở môi trường bóng đá chuyên nghiệp và việc cậu ấy thường xuyên được cho mượn. Tôi đã luôn tin rằng, với tư cách là một ‘học sinh giỏi’, Ben sẽ liên tục đạt được những sự phát triển mạnh mẽ trong sự nghiệp cầu thủ.”
“Tôi chẳng hề bất ngờ với việc Liverpool chiêu mộ cậu ấy. Trong mắt tôi, cậu ấy vốn đã luôn sở hữu những yếu tố cần thiết để thi đấu ở môi trường bóng đá đỉnh cao. Jurgen Klopp thường khiến gân kheo của các cầu thủ bị đặt trong tình trạng rất căng thẳng vì cường độ tập luyện và thi đấu cực kỳ cao mà ông ấy áp dụng. Ben vốn đã từng trải nghiệm và thể hiện rất tốt trong môi trường làm việc cường độ cao dưới thời tôi, vậy nên tôi chắc chắn cậu ấy sẽ hòa nhập và thể hiện đủ sự nỗ lực cần thiết để tỏa sáng tại Liverpool!”
Davies đã ký kết bản hợp đồng chuyên nghiệp đầu tiên vào tháng 5 năm 2013 và được vinh danh là “học viên xuất sắc nhất năm” của Preston. Anh đã trải qua mùa giải 2013/2014 trong màu áo York City theo dạng cho mượn ở League Two – tại đây, trung vệ này đã được sát cánh cùng cựu tiền đạo của Crystal Palace, Clavin Andrew.
“Đối với tôi, điều ấn tượng nhất chính là tinh thần ham học hỏi của cậu ấy,” Andrew chia sẻ với The Athletic.
“Anh sẽ không phải lúc nào cũng được nhìn thấy tinh thần này ở đám cầu thủ trẻ ngày nay đâu. Bọn nó đến với một câu lạc bộ theo dạng cho mượn và đinh ninh rằng bản thân vốn đã có những kiến thức sâu sắc về bóng đá.”
“Còn Ben thì hoàn toàn khác biệt: Cậu ấy đến và hỏi về tất cả mọi thứ, về bóng đá, về cuộc sống nói chung. Cậu ấy muốn học hỏi những kỹ năng và cải thiện bản thân cả về phương diện cầu thủ lẫn con người. Ngay khi tôi được hỏi về cậu ấy, phẩm chất đó đã ngay lập tức nảy ra trong đầu tôi, đó là điều mà tôi nhớ nhất về Ben.”
“Khi thi đấu theo dạng cho mượn, bạn sẽ tiến bộ hoặc ‘chìm nghỉm’, tùy thuộc vào sự nỗ lực của bạn. Bạn đang xa nhà và phải học cách tự chăm sóc, quản lý bản thân, cũng như sự nghiệp của mình. Cậu ấy đã làm rất tốt những điều này. Vào thời điểm đó, tôi đã có được khá nhiều kinh nghiệm và có thể đánh giá về một cầu thủ trẻ dựa trên thái độ của cậu ta. Tôi luôn được khích lệ và cảm thấy rất tự hào khi nhìn thấy những cậu đàn em có khao khát và khả năng tiếp tục thăng tiến, như Ben, Wilfried Zaha, hoặc Nathaniel Clyne.”
“Đôi khi Ben đến nhà tôi và ở lại qua đêm. Cậu ấy đã hỏi tôi về những loại thực phẩm khác nhau, các kỹ thuật khởi động khác nhau, cách căng cơ, những thứ giúp một cầu thủ có thể kéo dài sự nghiệp của mình. Cậu ấy muốn biết tất cả những điều có thể giúp mình thể hiện với phong độ cao nhất vào cuối tuần. Cậu ấy ý thức rất rõ về tầm quan trọng của những khía cạnh chuẩn bị bên ngoài sân cỏ.”
“Hồi đó, cậu ấy chủ yếu đảm nhận vai trò hậu vệ phải. Thể hình của cậu ấy khá mảnh khảnh. Cậu ấy có thể thực hiện các pha di chuyển tốt và tung ra những quả tạt chất lượng. Cậu ấy là một sự hiện diện rất nổi bật trên sân. Cậu ấy thực sự có tài năng. Chúng tôi đã trở thành bạn bè và hiện tại vẫn còn thường xuyên liên lạc với nhau. Tôi cũng đã từng chạm trán với cậu ấy. Ben là một chàng trai rất dễ mến và chúng tôi có một tình bạn rất thân thiết. Cậu ấy luôn nỗ lực để trở nên giỏi hơn.”
Những điều Liverpool có thể kỳ vọng ở Ben Davies
Vậy, các cổ động viên Liverpool có thể mong đợi những gì từ Davies?
“Ben rất khỏe. Tôi sẽ nói rằng vai trò tối ưu của cậu ấy là hậu vệ cánh trái. Cậu ấy có khả năng xử lý bóng, cậu ấy có thể tung ra và nhìn thấy những phương án chuyền bóng lý tưởng. Bên cạnh đó, cậu ấy cũng không chút ngần ngại việc phải thực hiện những tình huống chơi lăn xả khi cần thiết; một chàng trai trẻ thực sự can đảm và tài năng.”
“Cậu ấy đã đạt được một nền tảng tâm lý đủ tốt để chơi cho Liverpool, chắc chắn 100% luôn. Cậu ấy đã có những bước đi rất vững chãi trên con đường sự nghiệp của mình. Chúng ta thường nhìn thấy những chàng trai 17 tuổi ban đầu được tận hưởng một môi trường bóng đá không nhiều áp lực và bất ngờ nhảy vọt lên sân chơi cao nhất, rất nhiều người sau đó sẽ cảm thấy choáng ngợp với ánh đèn sân khấu tại đây. Sự thay đổi đột ngột đó có thể ‘nghiền nát’ họ. Ben đã có một thời gian dài để học hỏi, trau dồi kỹ năng của bản thân ở các giải đấu cấp thấp hơn và cậu ấy đã trải nghiệm nhiều sai lầm ở những cấp độ đó. Giờ đây, cậu ấy đã thực sự sẵn sàng cho những thách thức cao hơn vì đã có thời gian để phát triển bản thân một cách vững chãi. Cậu ấy chắc chắn đã sẵn sàng.”
“Bạn sẽ không dễ tìm ra được một cầu thủ ‘ngon’ như Ben để mang về Liverpool và hy vọng anh ta trở thành một gương mặt hàng đầu đâu. Ben Davies của hiện tại là một ‘thành quả’ từ tính cách và tài năng của cậu ấy. Thủ môn Nick Pope của Burnley cũng từng là một thành viên trong đội ngũ York City thời chúng tôi. Họ là những chàng trai trẻ khiêm tốn, tử tế và tích cực học hỏi, luôn đặt ra các câu hỏi. Chúng tôi đã có một mối quan hệ thực sự thân thiết. Tôi sẽ không nói rằng họ biết bản thân sẽ được thăng tiến lên những đấu trường hạng cao nhất, vì họ không phải kiểu người thích lạc quan thái quá, nhưng những người xung quanh có thể thấy họ sở hữu đủ các phẩm chất để làm được điều đó; sự khao khát, năng lực và khiêm tốn.”
Davies đã có một thời gian ngắn thi đấu theo dạng cho mượn tại Tranmere Rovers vào mùa giải 2014/2015 và khi trở về Preston, anh vẫn không thể có được một chỗ đứng trong đội bóng đã giành được vé thăng hạng lên chơi ở Championship dưới thời Simon Grayson.
Vào tháng 9 năm 2015, Davies đã chấp nhận xuống chơi bóng ở “non-league” để được ra sân thi đấu thường xuyên hơn, chơi theo dạng cho mượn tại Southport, nơi anh được dẫn dắt bởi huấn luyện viên trưởng Paul Carden.
“Tôi đã theo dõi màn trình diễn của cậu ấy trong cuộc chạm trán giữa đội U-21 Preston và U-21Everton tại Haig Avenue,” Garden kể lại với The Athletic. “Everton đã rất dễ dàng giành chiến thắng với tỷ số 3-1. Ben đã mắc sai lầm ở một trong các bàn thua mà Preston phải nhận.”
“Tôi ngồi cùng Simon Grayson và (trợ lý) Glynn Snodin trong trận đấu đó. Tôi đã nói chuyện với họ về những cầu thủ mà họ đang sở hữu. Tôi vốn đã xem Ben thi đấu trước đây và tôi rất thích cậu ấy. Họ đã bảo, ‘Vậy thì đưa cậu ta đi theo ông đi’. Trận đấu diễn ra vào thứ Hai và chúng tôi có được cậu ấy vào thứ Tư hoặc thứ Năm.”
“Ben là một chàng trai tuyệt vời, một người luôn sẵn sàng lắng nghe và tích cực học hỏi. Cậu ấy lúc nào cũng tạo nên một ấn tượng tuyệt vời trên sân tập. Cậu ấy khát khao cải thiện bản thân. Cậu ấy đã xem DVD của từng trận đấu để hiểu thêm về bản thân và các cầu thủ khác. Cậu ấy đặt câu hỏi về tất cả mọi thứ. Cậu ấy muốn biết làm cách nào để mình trở nên giỏi hơn; cậu ấy sắp phải chạm trán với kiểu tiền đạo nào. Ben là một chàng trai thực sự tài năng có số mệnh đã được định sẵn là sớm muộn cũng sẽ chơi cho những đội bóng đẳng cấp hơn nhiều so với Southport.”
“Chúng tôi từng ở dưới đáy của Conference (hiện tại là National League). Đây là điều khiến tôi thực sự ấn tượng. Chúng tôi đã có được sự phục vụ của một cầu thủ đến từ một giải đấu cao cấp hơn, một chàng trai luôn làm đúng những điều mà mình cần làm. Lúc nào cậu ấy cũng chuẩn bị mọi thứ một cách cực kỳ cẩn thận.”
“Cậu ấy không hề là một gã ‘câm’ trong phòng thay đồ. Khi chúng tôi nhận một kết quả tệ trên sân nhà, cậu ấy sẽ thể hiện rõ sự tức giận, tôi rất hài lòng với điều này. Tinh thần đó cho thấy cậu ấy không chấp nhận chuyện thua cuộc, dù cho cậu ấy chẳng phải là một cầu thủ chính thức của chúng tôi. Cậu ấy cực kỳ quan tâm về những màn trình diễn của bản thân và cả đội. Cậu ấy không muốn tên của mình xuất hiện trong một trận thua. Đó là một phẩm chất mà các cầu thủ trẻ cần có.”
“Preston đã đưa cậu ấy quay về và tôi đã thực sự lo sốt vó bởi vì cậu ấy sắp rời đi. Cậu ấy đã giúp chúng tôi trở thành một đội bóng tốt hơn. Tôi đã nhận được một cuộc gọi từ Snodin. Họ có vài ca chấn thương và muốn tăng cường nhân sự ở hàng thủ. Cậu ấy đã tiếp tục không được trọng dụng và lại bị cho mượn (lần này là đến Newport County ở League Two).”
“Ben thuộc một đẳng cấp khác và tôi đã nghĩ rằng cậu ấy sớm muộn cũng sẽ có được một chỗ đứng tại đội một Preston. Nếu trước đây anh hỏi tôi liệu có tin rằng cậu ấy sẽ gia nhập Liverpool vào một ngày nào đó không, tôi sẽ không tự tin cho lắm về viễn cảnh ấy. Nhưng thương vụ này cũng chẳng khiến tôi cảm thấy shock khi nhìn vào đường lối tuyển dụng trước nay của Liverpool.”
“Cậu ấy có thể chơi trong vai trò trung vệ trái, hoặc ở bên trái của một hàng thủ 3 trung vệ, đồng thời cũng có thể đảm nhận vai trò hậu vệ cánh trái hoặc wing-back trái. Cậu ấy không đặc biệt cao to, nhưng có thể xử lý bóng bằng cả 2 chân và sở hữu khả năng đọc trận đấu tuyệt vời. Cậu ấy luôn sẵn sàng cầm bóng dâng lên phía trên.”
“Ben không phải là một cuộc chuyển nhượng hào nhoáng, nhưng tôi nghĩ cậu ấy là một bản hợp đồng rất khôn ngoan của Liverpool. Họ đã không cần đắn đo suy nghĩ, cân nhắc quá nhiều về thương vụ này. Ngay lập tức, giá trị của Ben sẽ tăng lên. Hy vọng rằng mối duyên này sẽ diễn ra tốt đẹp, còn nếu không, họ sẽ có thể dễ dàng đẩy cậu ấy đến một câu lạc bộ Premier League khác. Ngay sau khi cái tên Liverpool được đưa vào CV của Ben, cuộc đời cậu ấy đã thay đổi. Cậu ấy đang ở một độ tuổi rất lý tưởng và rất đa tài.”
Sự kiên nhẫn đã được chứng minh là một trong những đức tính quý giá nhất của Davies. Khoảng thời gian thi đấu theo dạng cho mượn cực kỳ thành công tại Fleetwood Town dưới sự dẫn dắt của Uwe Rosler ở nửa sau của mùa giải 2016/2017 đã đưa anh trở về Preston và trở thành trung vệ hàng đầu của họ ở mùa giải tiếp theo, dưới thời Alex Neil. Kể từ đó, anh đã luôn được trọng dụng. Davies đã ghi 2 bàn sau 145 lần ra sân cho Preston.
Cựu tiền đạo của Liverpool, Neil Mellor, đã có 6 năm gắn bó với đội chủ sân Deepdale. Khi anh giải nghệ vào năm 2012, Davies vừa mới được đưa lên đội một từ học viện. Trong tư cách là một bình luận viên của Sky Sports, anh đã theo dõi sát sao sự nghiệp của hậu vệ này kể từ đó.
“Tôi đã tập luyện với Ben vài lần và luôn đặt vào cậu ấy rất nhiều hy vọng,” Mellor chia sẻ với The Athletic.
“Tôi đã theo dõi những màn trình diễn của cậu ấy tại York và đã chứng kiến cậu ấy ghi bàn thắng đầu tiên trong sự nghiệp cầu thủ chuyên nghiệp ở Fleetwood. Cậu ấy đã tiếp tục khẳng định năng lực của bản thân tại Preston và trở thành một trong những trung vệ hàng đầu ở Championship.”
“Ben thuận chân trái, và cậu ấy có thể giữ thăng bằng rất tốt. Cậu ấy cực kỳ tuyệt vời trong việc cảm nhận những mối nguy hiểm và đối phó với chúng. Ngày nay, tôi đã nhìn thấy rất nhiều hậu vệ không thể nhận thức và không cảm nhận được sự nguy hiểm đủ nhanh.”
“Ben không đặc biệt mạnh về tốc độ, nhưng đủ nhanh nhẹn. Cậu ấy rất điềm tĩnh và tỉnh táo khi cầm bóng. Liverpool thường áp đảo về quyền kiểm soát bóng trước các đối thủ và Ben sẽ rất hữu dụng đối với họ, bởi vì cậu ấy luôn sẵn sàng đưa bóng về phía trước. Cậu ấy giỏi không chiến và không chút e dè những chấn thương.”
“Tôi đã rất ngạc nhiên với việc trước đây chẳng có câu lạc bộ hàng đầu nào trao cho Ben một cơ hội. Cậu ấy rất trung thành với Preston. Cậu ấy xứng đáng với cơ hội này.”
“Với một mức phí chuyển nhượng chưa đến 2 triệu bảng, đây chẳng khác nào một vụ cướp của Liverpool. Họ sẽ có thể bán cậu ấy với giá gấp 5 lần số tiền đó. Cậu ấy là một hậu vệ đáng giá 10 triệu bảng.”
“Tôi rất tự tin rằng cậu ấy có đủ năng lực để nắm bắt được cơ hội tuyệt vời này. Mối lo ngại duy nhất của tôi là liệu cậu ấy có thực sự tin rằng mình thuộc về Premier League hay không. Cậu ấy là một chàng trai trầm tính và nhút nhát. Tôi biết năng lực của cậu ấy đủ giỏi, nhưng tôi không biết liệu bản thân cậu ấy có tự tin rằng mình là một cầu thủ tuyệt vời hay không.”
“Việc có rất nhiều cầu thủ đẳng cấp như James Milner và Jordan Henderson tại Liverpool sẽ đóng vai trò rất quan trọng trong việc giúp cậu ấy ổn định. Ngoài ra, việc được dẫn dắt bởi một nhà cầm quân như Jurgen Klopp và có một nhà tâm lý học thể thao hàng đầu như Lee Richardson tại đội bóng cũng sẽ giúp ích rất nhiều.”
“Tôi tin Ben sẽ cố gắng thích nghi để tồn tại ở môi trường này. Cậu ấy sẽ không có những suy nghĩ vượt trên địa vị của bản thân. Cậu ấy sẽ không làm xáo trộn phòng thay đồ.”
Những điều Liverpool có thể kỳ vọng ở Ben Davies
“Mọi người chắc chắn sẽ xem thương vụ này là một giải pháp ‘chữa cháy’ ngắn hạn, nhưng tôi cho rằng Ben đang nắm trong tay quyền tự quyết với số phận của mình. Cậu ấy đủ giỏi để giành lấy cho bản thân một vị trí đáng nể ở Liverpool trong lâu dài. Tất cả tùy thuộc vào sự nỗ lực và quyết tâm của cậu ấy.”
“Hãy nhìn vào một người như James Tarkowski. Cậu ấy đã trải qua nhiều năm sự nghiệp ở các giải đấu hạng thấp hơn với Oldham và Brentford trước khi bước lên Premier League, với tư cách là một cầu thủ của Burnley.”
“Bạn không thể khẳng định bản thân ở môi trường bóng đá đỉnh cao cho đến khi một ai đó trao cho bạn cơ hội để làm điều này. Các trung vệ luôn ‘nở rộ’ muộn hơn một chút so với những vai trò khác.”
Việc phân tích các dữ liệu của Davies đã “vẽ” nên một “bức tranh” về một hậu vệ sở hữu một bộ kỹ năng rất hữu dụng trong hàng thủ của Jurgen Klopp.
Hãy nhìn vào những đánh giá của Smarterscout về Davies ở mùa giải này (Smarterscout là một trang web đánh giá các khả năng của một cầu thủ trên thang điểm từ 0-99, đưa ra nhận định về cách mà một cầu thủ thực hiện một hành động nhất định so với những người chơi cùng vị trí khác, được hỗ trợ bởi dữ liệu thực tế và phân tích nâng cao), các bạn có thể hiểu rõ hơn về profile thi đấu của Davies.
Những điều Liverpool có thể kỳ vọng ở Ben Davies hình ảnh
*Lưu ý: Các đánh giá trên được thực hiện dựa trên tiêu chuẩn Premier League
 
Điều nổi bật nhất của Davies là những gì anh có thể làm khi cầm bóng. 
Về mặt phong cách thi đấu, anh là một cầu thủ rất tự tin khi kiểm soát bóng và thường xuyên cầm bóng dâng cao – được thể hiện qua điểm số được ghi nhận ở khía cạnh “carry and dribble volume” (số lần thực hiện “kéo bóng” và rê dắt bóng) – 79 điểm.
Đặc biệt là trong những cuộc chạm trán với các đối thủ có xu hướng kéo đội hình xuống thật thấp trong giai đoạn phòng ngự tại Premier league, phẩm chất này đã được chứng minh là một đặc điểm rất được xem trọng ở các trung vệ của Liverpool. Matip cũng thường xuyên hỗ trợ cho khâu phát động tấn công bằng khả năng “kéo bóng” lên phía trên từ hàng thủ của mình.
Xu hướng thường xuyên “kéo bóng” của Davies có thể chính là lời giải thích cho khả năng “ball-retention ability” (giữ bóng) được nhận định nằm ở mức trung bình đối với một hậu vệ (49 trên 99) mà anh sở hữu. Tuy nhiên, với sự hiện diện của những cầu thủ đẳng cấp hơn xung quanh Davies ở Liverpool (và một Henderson liên tục la hét vào tai anh), đây là một đặc điểm có thể sẽ thay đổi rất nhanh chóng.
Bất chấp những khả năng đầy ấn tượng mà Davies thể hiện khi có bóng trong chân, điều thú vị là profile phòng ngự của anh không đặc biệt nổi bật. Những khía cạnh trọng tâm cần xem xét là tầm ảnh hưởng trong khâu phòng ngự (defending impact), được nhận định dựa trên tần suất mà một cầu thủ thực hiện những hành động hợp lý nhất khi đội của anh ta không giữ quyền kiểm soát bóng. Một điểm số cao thường thể hiện một cầu thủ thường xuyên pressing và thực hiện các hành động phòng ngự một cách rất chủ động. Điểm số 26 trên 99 của Davies không đưa anh trở nên nổi bật so với những người khác. Trong cùng khía cạnh, Fabinho và Matip đều đạt số điểm 82 trên 99 ở mùa giải này.
Sử dụng Smarterscout, chúng ta có thể tìm kiếm những cầu thủ có profile tương tự Davies trên khắp châu Âu. Ở Premier League, gương mặt gần giống nhất là David Luiz ở Arsenal – profile của một trung vệ gây ấn tượng mạnh khi cầm bóng, nhưng không được đánh giá đặc biệt cao về khả năng trong giai đoạn phòng ngự. Hậu vệ người Tây Ban Nha Pau Torres cũng được ghi nhận những điểm số đáng nể về khả năng khi cầm bóng, tiếp đó là cựu trung vệ của Liverpool, Ragnar Klavan. Trong màu áo Cagliari ở Serie A, Klavan đã được ghi nhận một profile cực kỳ giống với Davies – và cầu thủ người Estonian đã từng có một khoảng thời gian khá được trọng dụng tại đội bóng vùng Merseyside.